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POR ONDE ANDA CARL CLEVES?

O musico belga que adotou Minas Gerais

Em 1984 o musico belga lancou seu primeiro disco no Brasil, chamado African Lion

Quem tem mais de 30 anos, com certeza assistiu a um show do musico belga Carl Cleves, que durante 7 anos tocou na noite de Belo Horizonte e fez varias parcerias com musicos de sucesso, como os do grupo UAKTI, Affonsinho e Alexandre Araujo. Hoje, Carl Cleves vive na cidade de Byron Bay, na costa pacifica da Australia com ua mulher Parissa Bouas, que ele descreve como uma compositora e cantora greco-australiana, de voz privilegiada e que foi apelidada pelos mineiros de "patativa". Ambos criaram a banda The Hottentots sucesso de critica em toda Europa e Australia.

O novo CD, "Graceful", acaba d ser lancado. Segundo Carl, durante todo o ano eles vao viajar em turne pela Australia e varios paises da Europa. "Quando nao estamos viajando em turne ou gravando, escrevo. E um livro de historias de viagem. Procuro inspiracao nas florestas vicinais e nos mergulhos", explica.

A historia de Carl Cleves com o Brasil comecou em 1981. De acordo com o musico, ele planejou uma visita de tres ou quatro meses as terras descobertas por Cabral. "Apaixonei-me pelo povo e cultura brasileira e acabei vivendo sete anos e meia no pais, em Belo Horizonte".

Belo Horizonte, de acordo com ele, foi escolhida por influencia dos amigos Mauricio da Silva e Regina Reis. "Eles me apresentaram a musica mineira, as letras de Guimaraes Rosa, a montanhas e cachoeiras."

De acordo com Cleves, no primeiro fim da semana em BH ele ja participou de um show –no La Taberna-, com uma banda de sete musicos. "Durante sete anos, nao olhei para tras. Dirigi uma banda por onde passaram flor do mundo musical mineiro".

O primeiro disco de Carl Cleves –"African Lion"- foi gravado em 1984 e contou com a participacao de varios musicos mineiros. "Era um disco onde country e jazz se misturam com elementos andinos, africanos, indianos e ate classicos".

Carl Cleves deixou BH em 1988,em decorrencia de uma doenca nos intestinos, que quase o matou. "Sai do Brasil para ser tratado na Belgica, mas sempre tive suadade do povo mineiro".

  Artista ou Indiana Jones?

Carl Cleves e Banda em 1986: Ivan Correia, Mario Castelo, Jairo Lara, Carl Cleves e Gauguin

Carl Cleves e um especie de "Indiana Jones": guitarrista, compsitor e cantor. Nasceu na Belgica sobre o signo do que ele define como "viajante". Formou-se em Direito na Universidade de Leuven e ganhou uma bolsa para estudar a musica Africana na Africa do Sul. "La, trabalhei com museologo John Blacking nas pesquisas e gravacoes da musica traditional. Assim, comecou a minha paixao pela musica africana e musica de raiz. Foi o impulso para que eu atravessasse o continente em busca da cultura negra", contaO musico garante que ele viajou por 50 paises da Africa, do Oriente Medio e Asia. Para gahar a vida, ele conta que tocava varios estilos de violao e rtmos, e sobrevivia de musica e jornalismo. "Trabalhei tambem com os sem-terras na India, como cacador de antilopes no Uganda, pescador nas ilhas do Fiji, vendedor de enciclopedias em Bangkok e fazendeio na Australia", lembra.

Cleves conta que gravou seu primeiro disco na Alemanha e lembraque foi preso durante a Guerra Civil no Sudan. "Afogei-me no Oceano Atlantico e quenrei o pescoso nas ondas do Oceano Pacifico. Mitos perguntam como sobrevivi –digo que fui abencoado cm nove vidas", brinca.

Carl Cleves explica, com orgulho, que desde 1991 –quando ele e sua parceira formaram o The Hottentots- participou de todos os grandes festivais australianos e da Europa. "A nossa musica "Put your hand in mine" estreou na TV em 60 piases, inclusive no Brasil no programma "Hoje em Dia" e foi cantada por um coral de 700 pessoas. Os dois primeiros discos dos Hottentots ("A Small World" 1994 e "The Voice of your Heart" 1998) foram premiados como Melhor Disco do Ano", enumera.

 
Renata Matta Machado –HOJE EM DIA, Belo Horizonte 6/5/2001